Jalkapalloa suurlähetystössä: 3rd Sino–Nordic Cup

Kiinassa vallitseva jalkapallohuuma on ulottunut myös Kiinan ulkoministeriöön. Kolme vuotta sitten ulkoministeriö lanseerasi yksipäiväisen Sino–Nordic Cup -jalkapalloturnauksen, jossa Pohjoismaiden suurlähetystöt kamppailevat toisiaan sekä erinäisiä kiinalaisia joukkueita vastaan. Suomi on luonnollisesti osallistunut tapahtumaan ja suurlähetystön joukkue nähtiin kentällä tänäkin vuonna.

Tämän vuoden tapahtuma järjestettiin 22.9. Beijing Foreign Studies Universityn kampuksella. Pelit pelattiin pienellä kentällä (5 vs. 5) ja ottelut olivat kestoltaan kaksi kertaa 15 minuuttia. Lohkojako oli seuraava:

Suomen joukkue päätti tänä vuonna, että vain lahjattomat treenaavat, joten turnausta varten ei harjoiteltu lainkaan. Tavoitteeksi asetettiin kuitenkin jatkokarsintoihin yltäminen ja pelipäivänä paikalla olikin varsin motivoitunut yhdeksikkö.

Suomen joukkue, jonka kapteenina suurlähettiläs numerolla 7. Kuva: Mervi Van

Kiinan ulkoministeriö oli panostanut tapahtumaan valtavasti. Tapahtuma alkoi aamulla kello 9 juhlavasti avajaisseremonialla, jonka alussa esiteltiin suurlähettiläät ja kiinalaisten joukkueiden edustajat. Esittelyjä seurasivat Kiinan varaulkoministeri Wang Chaon, jalkapalloliiton ja kommunistisen puoleen edustajien sekä Norjan suurlähettilään pitkähköt puheet, joiden jälkeen avajaisseremonia päättyi tanssiesityksiin.

Suurlähettiläiden ja osallistujaorganisaatioiden edustajien esittely. Kuva: Jyri Lintunen
Tunnelma avajaisseremoniassa oli varsin positiivinen. Kuva: Jyri Lintunen

Tanssiesitysten alkaessa Suomen joukkue siirtyi lämmittelemään kello 9.30 alkanutta kauppaministeriön kohtaamista varten. Lämmittelyaika jäi hyvin vähäiseksi ja venähdykset poistivatkin Suomen rosterista ensimmäinen viiden minuutin aikana peräti kaksi pelaajaa. Lisäksi kauppaministeriön joukkue pelasi todella vahvasti, joten Suomi taipui avausmaalista huolimatta 1–5.

Loukkaantumisista huolimatta turnaushenki säilyi hyvänä. Kuva: Jyri Lintunen

Toisessa pelissä vastaan asettui Beijing Foreign Studies Universityn sporttinen ja nuorekas joukkue. Suomi nojasi pelissä täysin tiiviseen puolustukseen sekä vastaiskuihin ja onnistuikin ottamaan taktisen 1–0 puolustusvoiton huomattavasti taitavammalta vastustajajoukkueelta. Seuraavana vuorossa oli päivän tärkein ottelu, nimittäin kohtaaminen Ruotsin kanssa. Ensimmäinen puoliaika meni täysin Suomen hallinnassa ja tauolle mentiin 2–0 johdossa. Erätauolla Ruotsin valmennusjohto oli kaivanut taktiikkakirjan esiin ja Ruotsi tulikin toiseen erään aivan toisenlaisella otteella. Ruotsi onnistui heti erän alkuun tasoittamaan pelin 2–2, mutta Suomi kuittaisi itsensä 3–2 johtoon lähes välittömästi ja peli palasi taas Suomen hallintaan. Viimeisellä minuutilla Ruotsi sai kuitenkin vielä momentumin päälle ja tasoitti pelin loppulukemat 3–3.

Tasapeli Ruotsin kanssa riitti kuitenkin saattelemaan Suomen mukaan pudotuspeleihin. Tässä vaiheessa Suomen rampautunut joukkue oli tosin jo pahasti väsymyksen kourissa. Seuraava peli oli huonon arpaonnen vuoksi jälleen Kiinan kauppaministeriön joukkuetta vastaan, joka jyräsi Suomen pystyyn 5–0.

Turnauksessa vallitsi fairplay-henki, eikä Suomen peleissä jaettu kortin korttia. Kuvassa ottelun jälkeinen kättely Kiinan kauppaministeriön joukkueen kanssa. Kuva: Jyri Lintunen

Tämän jälkeen pelattiin vielä sijoitusottelu Beijing Sports Universityn naisjoukkuetta vastaan. Yliopiston joukkue pelasi taitavasti ja tasaväkinen ottelu päättyi lopulta Suomen 3–1 häviöön asettaen joukkueet sijoille 7. ja 8. Turnauksen loppuhuipentuma oli Tanskan ja Kiinan jalkapalloliiton välinen finaali, jota seuraamaan oli saapunut myös Tanskan kruununprinssi. Tasainen ja maalirikas finaali päättyi 5–5 tasapeliin ja kisajärjestäjät päätyivät diplomaattiseen kahden voittajan malliin rangaistuspotkukilpailun sijaan.

Tanskan kruununprinssi saapumassa kättelemään Suomen edustajia. Kuva: Mervi Van

Eetu Paakkanen

Kiinnostukseni Kiinaa kohtaan heräsi yliopistossa, kun käsittelimme taloustieteen luennoilla Kiinan viime vuosikymmenten huimaa talouskasvua. Suhtauduin kylläkin hyvin kriittisesti ajatukseen, että lähtisin itse ikinä Kiinaan katsomaan tätä outoa talousihmettä. Uteliaisuus kuitenkin voitti lopulta ennakkoluulot ja hakeuduin opiskelijavaihtoon Shanghaihin syksyksi 2016. Kiinnostus Kiinan valtavia markkinoita ja taloutta kohtaan kasvoi vielä entisestään vaihto-opiskelun aikana. Palattuani Suomeen huomasin, että Suomen Pekingin suurlähetystön talous- & kauppaosastolle haetaan korkeakouluharjoittelijaa. Tartuinkin tilaisuuteen välittömästi ja täällä sitä nyt ollaan.

Leave a Reply