Energiat uusiutuvat

Suomen avulla Keski-Amerikassa on otettu maiden omat energiavarat käyttöön.  Miksi tuoda fossiilisia polttoaineita, kun alueella oli kaikki edellytykset kehittää uusiutuvia energioita?

On rakennettu aurinkopaneeleja ja tuulivoimaloita. On hyödynnetty biomassaa, vesivoimaa ja tulivuorten lämpöä. Yli 11 000 perhettä ja 38 000 ihmistä on saatettu energiapalvelujen piiriin. Keski-Amerikan integraatiojärjestelmälle ja sen jäsenmaille Belizelle, Costa Ricalle, El Salvadorille, Guatemalalle, Hondurasille, Nicaragualle ja liitännäisjäsen Panamalle on annettu hyvät eväät jatkaa uusiutuvien energioiden kehittämistä.

Energiakumppanuutemme on ollut niin onnistunut hanke, että malli on kopioitu Suomen energiayhteistyöhön niin Andien, Afrikan kuin Aasian maiden kanssa. Sittemmin myös Latinalaisen Amerikan kehityspankki (IDB) on herännyt uusiutuvien energioiden käytön tärkeyteen.

Ylpeänä totean, että Suomi ja Keski-Amerikka olivat kymmenen vuotta aikaansa edellä!

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Omat luonnonvarat käyttöön

Kaikki alkoi kesällä 2002, kun Keski-Amerikan kiertävä suurlähettiläs Inger Hirvelä-López houkutteli kehitysyhteistyöministeri Satu Hassin asemamaihinsa. Diplomi-insinöörin koulutuksen saaneella ministerillä oli silmää huomata Keski-Amerikan ongelma ja löytää ratkaisu siihen. Miksi tuoda fossiilisia polttoaineita, kun alueella oli kaikki edellytykset kehittää uusiutuvia energioita?

Toimin tuolloin Latinalaisen Amerikan ja Karibian yksikön päällikkönä. Sanansaattajana toimivan neuvonantajayksikön päällikön Pauli Mustosen ei tarvinnut paljon houkutella, kun päätimme lähteä kehittämään kumppanuutta.

Insinöörienergiaa

Oli onnenkantamoinen, että yksikössäni vaikutti tuolloin niin ikään diplomi-insinöörin koulutuksen saanut lähetystöneuvos Veikko Soralahti. Yhdessä ympäristöministeriön ylijohtajan, nyt jo edesmenneen Markku Nurmen kanssa ja energianeuvonantaja Hannu Eerolan kanssa Veikko loi ainutlaatuisen toimintamallin energiakumppanuushankkeelle.

Ei normaalia vuoden, kahden tai kolmenkin valmistelua ennen kuin päästäisiin tuumasta toimeen. Kaksi kertaa vuodessa kokoontuva ohjausryhmä esitarkisti hanke-esitykset, ehdotti yhteistyökumppaneita Suomesta ja Keski-Amerikasta. Rahoitus pystyttiin antamaan noin puolen vuoden sisässä suunnitelman esittämisestä.

Suomen valtio antoi siemenrahan ja saattoi yhteen suomalaiset ja keskiamerikkalaiset yritykset, viranomaiset, kansalaisjärjestöt ja yliopistot. Kymmenen vuoden aikana rahoitimme hankkeita 14 miljoonalla eurolla. Itävallan kehitysyhteistyöjärjestö antoi 4,6 miljoonaa ja Euroopan unioni miljoona euroa.

Pääpaino köyhien auttamisessa

Alusta lähtien hankkeen johtava ajatus oli viedä energiaa sinne, missä sitä ei entuudestaan ollut. Keski-Amerikan valtiot ovat pinta-alaltaan suhteellisen suuria, mutta väestö on keskittynyt pääkaupunkeihin. Suurin osa maan köyhistä asuu tiettömien taipaleiden päässä.

Sähköverkon rakentaminen joka kolkkaan olisi ollut kallista eikä kovin perusteltua ottaen huomioon valtioiden monet rahoitustarpeet. Uusiutuvat energiat kuten aurinko- ja tuulivoima sopivat hienosti paikallisesti käytettäviksi. Ei ihme, että hakemuksia alkoi tulvia kouluilta, sairaaloilta, kunnilta ja yrityksiltä.

Kumppanuusohjelman päättäjäistilaisuudessa saimme kuulla onnistuneista hankkeista eri puolilta Keski-Amerikkaa. Oli aika herkkää kuunnella nunnaa, joka kertoi saattohoitoon keskittyneen sairaalansa vanhuksista, joille pystyttiin nyt tarjoamaan teetä ja puhtaita lakanoita kiitos aurinkopaneelisähkön.

Kolmen lapsen äitinä minua kosketti myös Panaman Kuna-intiaaneja palveleva hanke, jossa synnytyssairaalaan saatiin valot aurinkopaneelien avulla. Enää ei tarvitse saattaa lapsia maailman pimeyden keskellä.

Kuva: Alianza en Energía y Ambiente con Centoamérica
Kuva: Alianza en Energía y Ambiente con Centoamérica

Suurlähettiläs Anne Lammilan puhe päätöstilaisuudessa 25.6.2014 

Estimados miembros del podio, Ingeniero Mario Cáceres, Director de Eficiencia Energética del Consejo Nacional de Energía; Ingeniera Enriqueta Claramunt de Rodríguez, Directora de Administración y Finanzas, Secretaría General del SICA; Licenciada Sonia Baires, Directroa General de Información y Ordenamiento Geoambiental, Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador.

Estimadas Señoras y Señores,

Buenas tardes a todas y a todos los aquí presentes!
Es un gran placer y honor estar aquí con Ustedes el día de hoy. Soy una de las fundadoras de esta linda Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica.

Hace dos días se inauguró la primera reunión de la Asamblea de Medio Ambiente de las Naciones Unidas en Nairobi. Se trata de reforzar el trabajo del Programa del Medio Ambiente de la ONU. La UNEA trata de crear una estrategia para la colaboración mundial en el campo de medio ambiente y promover la interacción entre la política y las ciencias. Se destaca que las metas del desarrollo sostenible, los SDGs, no pueden realizarse sin la protección del medio ambiente.

Me siento orgullosa de constatar que nosotros los aquí presentes, los finlandeses y los centroamericanos, estamos cumpliendo con esas metas – trabajando para el bien de medio ambiente – ya desde hace más de 10 años.

Fue en el otoño de 2002 cuando se firmó durante la Cumbre del Desarrollo Sostenible en Johannesburgo un acuerdo entre Finlandia y los países de Centroamérica para colaborar en el área de energías renovables.

De ahí se puso en marcha muy rápidamente la Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica.
Lo importante fue desde el inicio el compromiso de los Ministerios de Energía y de Medio Ambiente Centroamericanos, de trabajar juntos y en plena concordancia.

Fue durante mi trabajo como Directora para América Latina y el Caribe, de 2001 hasta el final de 2006, que logramos obtener el financiamiento del Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia para el proyecto.

Quiero brindar homenaje a algunas personas en este contexto. Primero, a la Ministra de Cooperación de entonces, Sra. Satu Hassi por inventar la idea de cooperar en el área de energías renovables. Fue ella quien viajando en Centroamérica descubrió el gran potencial que posee esta área, en cuanto a energía solar, eólica, geotermia, hidroeléctrica y biomasa. Segundo, a la Embajadora Inger Hirvelä-López, gran amiga, por traer a la Ministra a Centroamérica y contribuir de varias maneras para el bien de la Alianza.

Tercero y cuarto homenaje a dos grandes Ingenieros Finlandeses, al Consejero Veikko Soralahti, entonces de mi oficina y al Dr. Markku Nurmi, del Ministerio de Medio Ambiente de Finlandia. Fueron estos dos señores quienes crearon el modelo de procedimiento y arreglos institucionales para la Alianza. Mis calurosos agradecimientos a Veikko, ya jubilado, disfrutando el verano finlandés en su casa de campo cerca de Jyväskylä. Markku falleció hace dos años. Mi respeto más grande a la memoria de Markku.

Veikko y Markku junto con el Consultor Hannu Eerola hicieron un gran esfuerzo para promover la Alianza y conseguir el apoyo financiero de varios organismos internacionales, tales como la Unión Europea y la Cooperación Austríaca para el Desarrollo.

Fueron estos caballeros quienes contrataron a la persona clave y alma de la Alianza, Dra. María Eugenia Salaverria como Gerente Administrativa del proyecto. UN ABRAZO ESPECIAL A MARIA EUGENIA. También quiero dar tributo al Dr. Salvador Rivas y a su equipo.

El SICA ha sido desde el inicio, un socio indispensable. Gracias a todos los Secretarios Generales y a sus equipos!

Lo que ha sido diferente, es la rapidez con que se han podido tomar las deciciones de financiamiento. Normalmente toma más de un año y hasta dos-tres años para poder empezar un proyecto desde la presentación del plan. En el caso de la Alianza, el tiempo requerido ha sido menos de 6 meses.

Se han realizado cerca de 300 proyectos en la área de energías renovables, tanto en la tecnología solar como en la tecnología a partir de biomasa o viento. Se han creado sistemas fotovoltáicos y colectores solares. Se ha aprovechado la geotermia y jatropha, la planta favorita de Veikko. Sé que la jatropha finalmente no fue una historia de éxito pero lo importante era que se probó como alternativa y fue una lección aprendida.

El gobierno de Finlandia ha otorgado 14 Millones de Euros al proyecto durante 10 años. La Cooperación Austríaca contribuyó con 4,6 Millones de Euros y la Unión Europea con 1 millón de Euros.

Para mí, el proyecto más memorable fue cuando se instalaron paneles solares en las Islas en frente de Panamá, donde viven los pueblos indígenas panameños, los kunas. Por primera vez se pudieron atender los partos en el hospital materno con luz eléctrica en lugar de penumbras.

La AEA es una importante iniciativa regional de la cual fui orgullosamente parte. Valoramos mucho los resultados e impactos obtenidos. Me gustaria destacar el impulso que la Alianza ha dado al uso de las energías renovables en Centroamérica. Estamos conscientes de que la Alianza recibe un reconocimiento día a día y que ha servido de modelo y que ya existen réplicas en otras partes del mundo como en los Andes, en África y en Asia, en Indonesia y en la área de Mekong.

La Alianza ha sido fiel a su compromiso de Johannesburgo 2002 y la visibilidad del programa reafirma que en el esfuerzo para mitigar el cambio climático, la energía renovable es el futuro. La Alianza muestra que en cualquier plan o estrategía de combate de pobreza, el acesso a la energía es un elemento vital para la facilitación del desarrollo de negocios y empresas. Apreciamos los diferentes benefícios logrados, especialmente para los pobres que habitan en áreas remotas de la región centroamericana.

La Alianza sigue siendo un gran referente para futuras acciones en el tema de energía renovable. Hay que usar esta experiencia de una manera inteligente. La experiencia queda plasmada en la Sistematización de la AEA que fue presentada hoy, como también en la Memoria de Labores que será presentada en breve. Nos sentimos muy satisfechos por el avance estratégico que ha mostrado la Alianza y gracias a ello se podrían dar las pautas para su inserción o institucionalización en el Sistema de la Integración Centroamericana, SICA.

 Me siento muy satisfecha de haber podido contribuir en este gran esfuerzo de la Alianza. Me gustaría destacar la excelente cooperación y sinergia lograda entre Finlandia, la Secretaría General de SICA y los países miembros, la Cooperación Austríaca y la Unión Europea entre otros actores locales, nacionales y regionales.

 Muchas gracias por su atención.

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